“银发旅游”新规,能否根治“低价陷阱团”

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         新华社北京9月28日新媒体专电(记者周蕊、程迪)国庆假期将至,在即将准备出游的人群中,除了说走就走的年轻人,还有众多老年人的身影。在中国,老年游这块市场蛋糕前景广阔。据业内人士推算,如果全国逾2亿的老年人中每年有10%的人愿意花1000元旅游,就能造就一个200亿元的巨大市场。

         然而,就是这样一片巨大的市场蓝海,始终受困于“低价陷阱团”的阴影。这一方面与老年人的旅游观念有关,一方面与旅游市场的管理混乱不无关系。《旅行社老年旅游服务规范》于9月1日起正式实施,这意味着老年旅游市场首次迎来了全国性的标准,这一标准究竟会对旅游市场带来怎样的冲击?

         新华每日电讯记者采访了华东师范大学旅游系主任楼嘉军、江西财经大学生态文明与现代中国研究中心旅游所所长曹国新、中国旅游研究院院长戴斌、中国社会科学院旅游研究中心名誉主任张广瑞等业内人士,试图为这个拥有美好前景的市场寻找化解困局的良方。

 

老年游市场“几家欢喜几家愁”

         行程要“节奏舒缓”,甚至对连续游览时间、连续乘坐汽车时间等做出时长的限定;“不宜再安排自费项目”,杜绝不规范导游的“运作空间”;出行前要求采集老年旅游者详细信息并当面签字,出行时要求“客车上应配备轮椅、拐杖等辅助器具”,“具备紧急物理救护等业务技能”的导游/领队全程随团服务,“包机、包船、旅游专列和100人以上的老年旅游团应配备随团医生服务”……对这一些系列老年旅游新规,专家们怎么看?
楼嘉军:《旅行社老年旅游服务规范》对老年旅游的行程节奏、自费安排和出游保障均有了明确的规定,这对全国2亿多老年人来说无疑是一个好消息。

         同时,随着新规正式实施,银发旅游市场从此有标可依。比如,长期以来,仅在上海等一些地方有老年旅游服务规范的地方标准,在更多的地方执行的则是“老中青通用”的标准。新规尽管是推荐性标准,但也从导向上对经营企业和游客群体都形成一定的约束,同时,还能将老年旅游这块相对专业的市场的界限明确划定出来,改变以往“一标通吃”的现象,有助于细分市场的成熟。

         然而,对老年旅游市场的参与者们来说,这个消息却是“几家欢喜几家愁”,随之带来的市场变局也许并不如政策制定者期望得那样乐观:由于老年旅游市场安全风险高、能接受的报价却又极低,“规矩”的中小型旅行社或将集体退出,大旅行社将老年游市场看作前景美好的“鸡肋”,抱着能成团最好、不成团也行的心态,并不在这一市场主动宣传和发力,任由“劣币驱逐良币”,一些小、散、乱的“黑旅行社”却跃跃欲试企图填补“市场真空”。

         江西光大国际旅行社相关负责人罗婷:对旅行社来说,新规肯定是利大于弊。针对老年人较多的旅行团,新规中有很多降低风险、更好保护老年人的安排,包括不安排清晨深夜出游、控制合适的浏览时间、限制车程时长等,企业在实践中已经在执行,现在,成体系的规范正式实施,对旅行社来说也形成了一定的保护。与大型旅行社态度乐观形成对比的是,中小型旅行社对新规的热情并不高。我听过多家中小型旅行社负责人说,现在不太愿意继续做老年人旅游,本身老年人的年龄比较大,危险系数高,如果再严格按照新规来,成本提升后的“保本价”就很可能超过老年人的支付意愿和支付水平。

 

严格执行新规或引发行业洗牌

         长期以来,老年团的最大卖点一直是低价:江西老人唐清兰参加的一个台湾八日游的老年团,只需1400多元,这一价格只相当于单程去台湾的含税机票;上海老人王芳参加的长三角三日游,仅需199元,这一价格还不够往返路途的长途汽车票……而老年旅游新规如果落地,势必会增加旅行团的成本、提高老年团的团费。这一新规是否会引发旅游行业的重新洗牌呢?

         东部一家旅行社业内人士:目前老年团的报价主要集中在2000~3000元的区间内,甚至更低,这与老年人自费出游对团费价格极为敏感、对出游品质却不太在意的现实有关。这也就导致旅行社只能在吃住方面“一抠再抠”,便捷酒店的双标间、没什么“油水”的清淡饮食、最便宜的交通方式,对应的是不少老年人对出游品质“不挑剔”甚至还自带饭菜的习惯。这些都进一步降低了成本,使得老年团的报价较市面其他团偏低。

         中部地区一名从事旅行社多年的业内人士:和一般的低价旅行团也多采用飞机出行方式不同的是,老年团一般大量采用专列出行,主要是“绿皮车”,这种旅游专列往往没有空调,而且开行时间较长,又主要集中在不靠法定节假日的旅游淡季比如4、5、10、11月发团,淡季出行、低速低价、大量采购的旅游专列价格比一般的游客出行便宜不少。为了节省成本,旅行社还会安排老人乘坐“夕发朝至”的火车卧铺过夜,一些七八天的老年团甚至有四五天在火车或轮船上度过,省掉了入住酒店的费用,也缩短了有效旅游时间。

         业内一位导游:如果严格按照新规对参观节奏和报名年龄的规定来,这就意味着同样的云南七日双飞团,不仅参观的景点数量要缩水至少三分之一,对市场的吸引力减弱,景点间距离较远、海拔较高的丽江、香格里拉等线路更难以安排。“百人大团要求配随团医生,这对减少风险很有好处,但从之前的 试水 看,一来愿意随团的全科医生非常难找,二来配备成本很高,甚至老人还觉得被歧视,接受程度不高。”

         此外,新规中还有部分规定存在一定现实制约。即使要求导游“具备紧急物理救护等业务技能”,但在突发事件现场,导游也往往不敢直接处理,只能求助于专业人员,“毕竟有一个责任归属的问题”。

 

做大做强老年旅游需创新思维

         根据世界旅游和旅行理事会的调查结果显示,老年旅游占世界旅游市场的50%至60%,但在我国仅有30%的占比,这意味着我国的老年旅游市场有着“翻番”的潜力。随着新规的实施,老年旅游市场作为一个细分市场的独立性被日渐认同,这就需要业内改变观念,提供专业化、有针对性的优质服务,同时也需要老年人改变消费观念,提升为优质服务和体验消费买单的意愿,驱逐有零负团费嫌疑的“低价陷阱团”。